Comunidades andinas están reforestando los bosques más altos del mundo

En los Andes sudamericanos, los bosques de gran altitud juegan un papel importante en la captura de la humedad del agua. A medida que las nubes de la cuenca del Amazonas ascienden por las montañas, el aire más frío hace que se condensen y suelten la lluvia que tanto necesitan.

En las elevaciones más altas de los Andes, las nubes se ciernen alrededor de los picos, difundiendo la humedad restante en forma de niebla y neblina. Estos “bosques nubosos” son cruciales para capturar y distribuir humedad valiosa, y sirven como “torres de agua” naturales para toda América del Sur. A pesar de su importancia, muchos de estos bosques de las tierras altas han sido talados para leña y agricultura, dejando atrás solo fragmentos de su antigua gloria.

Cómo puede ayudar la reforestación

One Tree Planted se está asociando con Global Forest Generation para apoyar Acción Andina, la primera iniciativa de base multinacional a gran escala para restaurar los bosques nativos de gran altitud de los Andes de América del Sur.

En 2020, junto con las comunidades indígenas y locales de Acción Andina, se plantaron 50.000 árboles de Polylepis en las tierras altas de Bolivia y alrededor del Parque Nacional Monte Chimborazo en las tierras altas de Ecuador.

El objetivo general es restaurar 1 millón de hectáreas de bosques alto andinos en 6 países durante los próximos 25 años, ¡así que planean plantar muchos más!

Los árboles plantados aquí ayudarán a restaurar los humedales, salvaguardar el bosque existente y proteger las cabeceras críticas del Amazonas.

Trabajando con comunidades locales e indígenas, las semillas se recolectan de los bosques cercanos de Polylepis y son cultivadas por la población local e indígena en viveros comunitarios. Una vez que están listos, se plantan en tierras designadas para expandir los bosques existentes o para sembrar otros nuevos en áreas históricamente deforestadas.

Los árboles de Polylepis, que crecen en altitudes entre 12,000 y 15,000 pies, son algunos de los árboles de mayor crecimiento en el planeta y evolucionaron de manera única para resistir las condiciones extremas de los altos Andes.

Sus sistemas de raíces actúan como esponjas, almacenando grandes cantidades de agua. Debajo de sus coronas, extraordinarias colonias de plantas epífitas, líquenes, helechos y musgo sphagnum también secuestran el agua, restringiendo su flujo cuesta abajo mientras crean microhábitats para innumerables pequeños invertebrados.

Protegiendo una forma de vida

Las comunidades aquí han sido testigos de la degradación de su medio ambiente de primera mano y saben que sin cuencas hidrográficas regenerativas, no tendrán agua potable ni riego para sus cultivos.

Por eso Queuña Raymi es la fiesta de la polylepis. Las comunidades se reúnen, tocan música, realizan bailes ceremoniales de plantación, caminan hasta un sitio de plantación y plantan colectivamente decenas de miles de árboles en un solo día.

Esto ayudará a estabilizar su suministro de agua, incluso durante la estación seca. En el proceso, el ecosistema se beneficia, las personas se benefician y toda una cuenca que va desde las brumosas alturas de los Andes hasta la cuenca del Amazonas se protege y rejuvenece.

Los bosques más altos del mundo

Estos árboles mantienen el suelo en su lugar en pendientes rocosas y empinadas para evitar la erosión. En lugar de barrancos lavados, deslizamientos de tierra y suelos disminuidos, se crean arroyos permanentes que benefician a la vida silvestre, la agricultura y el ecosistema en su conjunto.

Los ecosistemas de Polylepis también son puntos críticos para la biodiversidad y albergan una amplia gama de especies de interés, que van desde osos andinos y cóndores hasta anfibios y especies de aves que los científicos aún están descubriendo.

Además, estos bosques y los brezales de páramo con los que están asociados tienen una de las mayores diversidades florísticas de la Tierra, con muchas especies de plantas vasculares especialmente evolucionadas que se encuentran aquí y en ningún otro lugar.

Restaurando los Andes, protegiendo el Amazonas

Estos árboles capturan y almacenan carbono, lo que ayuda en la lucha contra el cambio climático y, al mismo tiempo, amortigua el costo erosivo que la pérdida de agua y la desecación que pueden tener en cuencas enteras.

La plantación de árboles aquí salvaguardará el suministro de agua de América del Sur, al tiempo que protege la biodiversidad irremplazable del Amazonas. Todo ello mientras se empodera a las comunidades indígenas para que protejan sus tierras y aseguren su futuro.

 

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