Joven pierde su familia en un accidente ambiental y genera 2 negocios para frenar la deforestación

Alhaji Siraj Bah nació en el distrito de Kono, Sierra Leona, país de África Occidental. Cuando tenía 12 años su padre falleció y Alhaji decidió mudarse a Freetown. Para sobrevivir, tomó trabajos temporales en la ciudad, mientras vivía en la calle o se quedaba en casa de amigos, hasta que una familia lo adoptó.

La ciudad de Freetown perdió el 31% de su denso bosque meridional entre 2001 y 2015. Sin árboles, el suelo de las tierras altas en los alrededores de la ciudad se satura con las lluvias y se erosiona.

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El 14 de agosto de 2017, un río de lodo, árboles y rocas descendió sobre la ciudad de Freetown y causo la muerte de más de 1,100 personas, entre ellos los siete miembros de la familia que habían adoptado a Alhaji Siraj Bah.

El muchacho, de entonces 17 años, se salvó gracias a que estaba haciendo un trabajo nocturno en otro lugar. Cuando trató de regresar a su casa, a la mañana siguiente, el camino estaba bloqueado. Tras varias horas de viaje, le dijeron que nadie había sobrevivido en su casa.

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Este incidente hizo despertar el espíritu ambientalista y social del adolescente. Se enteró por la televisión que la catástrofe había sido causada en parte por la deforestación y el mal manejo de los residuos alrededor de la capital en rápida expansión.

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Este joven de 17 años decidió investigar las razones ambientales del deslizamiento de lodo y las inundaciones y hacer algo al respecto. Comenzó su negocio de fabricación respetuosa con el medio ambiente, “Rugsal Trading” generando bolsas de papel hechas a mano con un 70% de hojas de plátano .

Hasta el momento “Rugsal Trading” ha producido alrededor de 250,000 bolsas recicladas y se diversificó: ahora produce también una alternativa ecológica al carbón.

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La mayoría de los hogares de Sierra Leona usan carbón para cocinar y calefaccionar, pero talar árboles para conseguir carbón es uno de los principales factores de la deforestación y la degradación de las tierras del país. Quemarlo también contamina el aire y puede causar enfermedades respiratorias.

Alhaji Siraj Bah aprendió mirando videos en YouTube a producir briquetas que no generan humo; dice que duran encendidas más horas que el carbón o la madera.

Las briquetas se fabrican a partir de: cáscaras de coco, caña de azúcar, cascarilla de arroz y desechos de semillas de palma en las granjas y en las casas, muele el material y lo liga con almidón antes de pasarlo por una máquina extrusora.

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Alhaji , ahora tiene 38 empleados y ha fabricado más de 120 toneladas de briquetas; dice que ha salvado a más de 15,000 árboles.

Cuenta que algunos de los niños a los que ha contratado para recoger cáscaras de coco han podido regresar a la escuela con el dinero ganado. “Todos los jóvenes a los que he conocido quieren emprender, quieren iniciar su propia empresa, así que creo que el panorama es alentador”, señaló Alhaji.

“Nada es imposible”, dijo Alhaji . “Si otros pueden lograrlo con veinte, diez, cinco dólares, entonces otros podrán hacerlo con cero dólares. Haz lo que puedas… y haz más”.

Melisa Jankac

Melisa, se dedica al movimiento y a la conciencia corporal, promoviendo un estado de integridad del ser. Ella cree que la sustentabilidad es danzar en armonía con el planeta, por tal motivo dedica parte de su tiempo a escribir artículos sobre Ecología.

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